Eliud Kipchoge: el jefe del Maratón

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Justin Setterfield / Getty Images

31 de Agosto de 2003, Stade de France, Francia. En el marco del Campeonato Mundial de Atletismo 2003, celebrado en París, un joven desconocido, de tan sólo 18 años, se ponía en cabeza de los 5.000 metros, a tres vueltas del final. Escoltándolo venían nada menos que Hicham El Guerrouj (oro en los 1.500 metros cuatro días antes) y Kenenisa Bekele (oro en los 10.000 metros una semana antes). A falta de dos vueltas se pone en cabeza El Guerrouj e imprime un cambio de ritmo que Bekele responde al instante. Kipchoge se descuelga un momento pero consigue enlazar. La carrera parecía sentenciada, pero en la última vuelta Kipchoge se pega a El Guerrouj, le sigue ese ritmo frenético, y contra todo pronóstico lo iguala en los últimos 100 metros, para ganar la carrera de una forma magistral. Así se dio a conocer al mundo: ganándole a dos superclase que dominaron el fondo y medio fondo a su antojo.

Después de ese gran debut, Kipchoge siempre destacó en los 5.000 metros, consiguiendo el bronce en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y en el Campeonato del Mundo en Pista Cubierta de Moscú 2006; y la plata en el Campeonato del Mundo Osaka 2007 y en los JJ.OO. de Beijing 2008. Pese a esos buenos resultados, siempre se vio eclipsado por Kenenisa Bekele, que dominó las distancias de 5.000 y 10.000 metros desde 2003 al 2009.

El año 2012 hizo su paso a las calles, en el Campeonato del Mundo de Medio Maratón (celebrado en Kavarna, Bulgaria), en el que finalizó sexto. Un año después hizo su debut en la distancia reina del atletismo, los 42 kilómetros. La ciudad escogida fue Hamburgo, donde debutó ganando la carrera, con una impresionante marca de 2h05’30’’. Unos meses más tarde corrió Berlín, donde rebajó su tiempo a 2h04’05’’, pero quedando segundo, por detrás del poderoso Wilson Kipsang que ese día marcó el récord del mundo con 2h03’23’’.

En 2014 se presentó a dos maratones: Rotterdam y Chicago. En ambas venció, con cronos de 2h05’00’’ y 2h04’11’’, respectivamente. Ya en 2015, se presentó a las dos maratones más importantes y rápidas del mundo: Londres y Berlín. En Londres mantuvo un intenso duelo con Kipsang, que resolvió con un demoledor cambio de ritmo a falta de 1 kilómetro, parando el crono en 2h04’42’’. En la capital germana ganó de manera inapelable y contundente, al dejar clavados a Feyisa Lilesa y Emannuel Mutai en el km 32; llegó solo a meta y con las plantillas a medio salir, marcando 2h04’00’’ su mejor marca.

2016 sería el año de su consagración como maratonista. Volvió a presentarse en la línea de salida de Londres, pero esta vez acompañado de Wilson Kipsang y Kenenisa Bekele, formando un trío de lujo que intentaría bajar el récord del mundo que hace 2 años había marcado Denis Kimetto en Berlín (2h02’57’’). Estaba todo dado para que la carrera fuera a un ritmo infernal, y así quedó demostrado al paso del medio maratón, donde marcaron unos impresionantes 1h01’24’’! Promediando el km 28, el grupo cabecero se queda sin liebres y Bekele cede ante el ritmo endemoniado de Kipchoge; de ahora en adelante sería un duelo con Stanley Biwott, que duraría hasta el km 40, donde Biwott cedió y se firmaría así otra aplastante victoria de Kipchoge. Aunque lo mejor estaba por venir, ya que paró el crono en unos increíbles 2h03’05’’, el mejor tiempo en Londres y el segundo mejor tiempo de la historia (que a la postre lo marcaría Bekele en Berlín ese mismo año, con 2h03’03’’). Acá se marcaba un precedente: Kipchoge ya no estaba a las sombras de Bekele. Kipchoge brillaba con luces propias y destellaba al mundo entero.

El 21 de Agosto de 2016 tomó la salida en el maratón de los JJ.OO. de Río, bajo una incesante llovizna y alta temperatura. Había “sacrificado” Berlín por el sueño del oro olímpico, y lo consiguió de manera contundente, atacando a 10 kilómetros de meta y dejando en el camino a Galen Rupp y a Feyisa Lilesa. Era su 7mo maratón ganado de 8 corridos!

El año 2017 no se presentó en Londres, debido a que estaba en la puesta a punto para uno de sus mayores desafíos: bajar de las 2 horas en el Breaking2 Project. Aunque no era una carrera homologable, y con muchas diferencias respecto de las maratones convencionales, logró parar el reloj en unos estratosféricos 2h00’25’’! El maratón más rápido corrido jamás y a sólo 26 segundos de lograr los míticos 1h59’59’’. En Berlín se volvía a ver las caras con Bekele y Kipsang, pero ambos sucumbieron ante el ritmo de Kipchoge, retirándose antes del km 30. De ahí en más, fue un pulso continuo contra Guye Adola, un debutante en la distancia y que puso, por momentos, en problemas a Kipchoge, pero que supo cómo decantar la carrera a su favor, realizando una aceleración incontestable a falta de 2 kilómetros para el final. Todo hacía prever que el récord caería, sin embargo la persistente lluvia otoñal no lo permitió; Kipchoge quedó a 39 segundos de batir el record, marcando 2h03’32.

22 de Abril de 2018. Maratón de Londres. Bekele y Kipchoge volvían a coincidir en los 42 kilómetros, acompañados de un Mo Farah que estuvo mejor en la distancia, pero que en ningún momento fue una amenaza para Kipchoge. Bekele avisó que iba por el récord, como en ocasiones anteriores, pero volvió a quedarse pasados los 25 kilómetros, confirmando su irregularidad en esta distancia. Kipchoge se quedó sin liebres y sólo aguantaban Farah y un desconocido Tola Kitata. Promediando el km 28, se quedó Farah, y sólo resistía Kitata, que de manera sorprendente pudo aguantar hasta el km 39, donde Kipchoge cambió de marcha y se fue en busca de su 9na victoria! El calor reinante en Londres no permitió que el récord cayera y Kipchoge marcó 2h04’16’’, llegando en solitario y demostrando una vez más que es el JEFE del maratón. A estas alturas ya es leyenda; ya es considerado el mejor maratonista de la historia. El récord ya viene. Quizás en Septiembre cae.

Maratones oficiales corridas por Kipchoge

Año Maratón Marca Lugar
2013 Hamburgo 2h05’30’’ 1
2013 Berlín 2h04’05’’ 2
2014 Rotterdam 2h05’00’’ 1
2014 Chicago 2h04’11’’ 1
2015 Londres 2h04’42’’ 1
2015 Berlín 2h04’00’’ 1
2016 Londres 2h03’05’’ (PB) 1
2016 Río de Janeiro (JJ.OO.) 2h08’44’’ 1
2017 Berlín 2h03’32’’ 1
2018 Londres 2h04’16’’ 1

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